مونتيسوري مصر

مشاكل القراء المسجلة

Delivered to your Doorstep

Enter your email address:

Delivered by FeedBurner

Tuesday, April 22, 2008

METRO - the first adult Arabic graphic novel - confiscated

Between the agony of the author and the shock of the publisher – Mohamed El Sharkawy who was in prison at the time after his arrest on April 6 – I read Humphrey Davies’ - the translator - note on wordswithoutborders.org:

Magdy El Shafee's Metro, the first adult Arabic graphic novel, is set in a chaotic modern Cairo pulsing with financial and social insecurity. Shihab, a young software designer who has been forced into debt by corrupt officials, decides to get out of his dilemma by taking “direct action”: robbing a bank, with the help of Mustafa, his loyal but reluctant sidekick. He finds himself caught in a vortex of financial and political corruption; the only relief comes from Dina, an idealistic journalist. In this extract Shihab plans and executes the robbery with surprising results.

I was lucky to have one of the Arabic copies so I flipped through it looking for what could have possible upset the big boys. Nothing clicked! Yes, there were a few words here and there along the lines of “little shit” and “asshole” and, whether we like it or not, they are part of many people’s daily vocabulary. And yes, there were a few illustrations of Shihab and Dina in bed … no Kama Sutra here … just illustrations of naked bodies! The story itself sheds light on the government’s corruption and on other social ailments that are consuming what is left of the Egyptian identity.

Naira El Sheikh, the publisher’s fiancée told Reuters that the police made the accountant, who was the only person in the office, sign an undertaking to ensure that any copies returned are sent to the vice police and she interpreted the raid as an act of revenge by the police, who were much criticized in 2006 and 2007 for their treatment of Sharkawi during an earlier spell in custody. Police also took away contracts and downloaded the phone number memory from the land line. The vice squad usually deals with sexual offences but Naira said the novel had no more sex than other recent publications which have not had trouble with the authorities.

Upon speaking to Mohamed El Sharkawy after his release, he said “I don’t get it; METRO was in the Cairo book fair and it has been widely sold ever since – so where were they then? On April 20, Magdy El Shafee was subpoenaed and he was accused of “disturbing public morals”. On April 21, right before my final release, I was questioned on the political overtones of the novel. We were both released and the case is pending court review.” Concluded the publisher who said in the author’s defense that “METRO is reflective of the real society we live in yet it is pure fiction with no particular names or direct accusations.”

Naira El Sheikh is more concerned with the illegal procedures of the confiscation; “the people who barged into the office had no court order, on what basis were they authorized to confiscate the book? Who gave them the authority or permission to withdraw all copies from bookstores before the court rules for or against the charges? Now the publisher lost money and the writer lost face while they will start investigating the case after the confiscation already took place.”

17 comments:

Anonymous said...

((( Yes, there were a few words here and there along the lines of “little shit” and “asshole” and, whether we like it or not, they are part of many people’s daily vocabulary. And yes, there were a few illustrations of Shihab and Dina in bed … no Kama Sutra here … just illustrations of naked bodies! )))
اعتقد أن رأى الكثير سيختلف معك فى هذه النقطة واعتقد أيضا ان هذه الرواية تستحق المصادرة بعد قراءة مقالك ووصفك لها
تحياتى
باسم

Marwa Rakha said...

اهلا يا باسم :) اختلاف الرأى لا يفسد للود قضيه

Wikipedia said that “The term adult describes any mature organism, but normally it refers to a human: one that is no longer a child / minor and is now either a man or a woman.”

من حقه يكتب و من حقك تقرا او ترفض بس مش من حق اى حد انه يفرض عيك و عليا و على غيرنا نقرا ايه و نشوف ايه

فى حاجة اسمها عولمة و فى حاجة اسمها ان العالم اصبح قرية صغيرة ... و فى حاجة اسمها ان كل واحد من حقه يختار و يتحمل نتيجة اختياره

كلامى مش دفاع عن مجدى كلامى هجوم على فكرة المصادرة

القناه اللى مش عاجباك ماتشوفهاش و الكتاب اللى مش عجبك ماتقراهوش ... ديه حدودك كانسان .. مش من حقك تمد حدودك ديه لتشمل ناس تانية من حقهم الاختيار .. زى ما انت اخترت

Fantasia said...

WTF? begad 7aga te2ref. There is no hope in this country ya Marwa. Why don't prevent the dirty language on the street, huh?
Why do policeman stand laughing when they hear a guy harassing a girl by telling her a dirty word? Is METRO considered to be more of a threat to our "high ethics"???

This is not a country where you can publish a real book.. and besides, nobody reads.. while comprehension and appreciation are totally out of the question.

It's just one big circus! Needless to say, a bad one too!

Anonymous said...

i think they should put a caution on the book about the adult stuff inside.

أحمد said...

الاخ باسم
هو مين حضرتك بدين امك ودين ام اللى جابوك علشان تحدد للناس ايه اللى يقرأوه وايه اللى يعرفوه
يا اخى دا ربنا نفسه ساب الناس براحته
هتكون انت بدين امك اعظم منه

وبعدين يعنى انت كمان بتتكلم من غير ما تقرأ الرواية ولا أيه نيله

يا لهوى... ايه البيض دا
يا عم ارحمنا بقي دا احنا في ازمة غذاء عالمى وداخلين ع الصيف والحر يعنى مش ناقصين خرا في الحياة
----------

الاخ المجهول الثانى
هو انا عندى سؤال لحضرتك معلهش
هو مثلا مثلا يعنى لو بنت او ولد سنهم 13 او 14 سنة راحوا قرأوا الرواية اللى واضح انك اساسا مش قرأتها ولقوا فيها الفاظ ابيحة ياااى
ايه بقي اللى هيحصل
هل مثلا الواحد هيموت
هيدمن البودرة مثلا

طيب البنت ايه اللى هيحصل لها هل هتفقد مثلا غشاء بكارتها، شعرها هيقع

ولا حاجة من دى هتحصل

Pink Unicorn said...

we keep bragging of our 7000 years of civilization but the people ruling the country obviously thinks we're a nation of miners ...

I think the only civilized logical action is to add an age rate to the book restricting it to 18+, afterwards it's the reader's responsibility to either choose to read it or not

Anonymous said...

mmm..
I'm really sorry for you magdy,it's really pissing
if i were you i would be really angry!!
but i think there are institutions for the publiced books,movies;bel balady keda
:2al rekaba 3ala al mossanafat
i don't know if you took their permission or not??
although i don't agree with you
2wy about the illustrations
unless they are dramatically needed
anyway,take care!!

HUSAM abozekry

Anonymous said...

slow it down ya 3amm Basem
1- anonymous mentioned something about the note and I assure all who didn`t see METRO, that the words lelkobar faqat ( for adults) was mentioned clearly that on the very front cover
2- Don`t take the words apart from the flow of the novel and the characters to judge how moral or immoral they are
3-if you did not accept it' it is very dangerous to ban it and confiscate it .. it`s the way the medieval minds kept frozen.. it is a SCANDAL in the 21st century
4- there is no way to develop and go forward if all the creative aspects kept frozen.. obnly one side gets benifited : the police regime
5- you sure understand by now that it is not the matter of some words or scenes..as it is a political pressure on a political point of view
6-I totally respect your freedom Basem and wish you respect my freedom of expression and opinion and please don`t play the rule of a God with me because there`s no God but Allah, and some believe there is no God at all.. in all the cases He`s NOT you, or the policeman, or the Wahhabby sheikh`s ...

thanks Marwa and Fantasia for your support, The push you give to me,
your words makes me feel that nothing went in-vain.

Magdy El-Shafee

GEMYHOoOD said...

ردود بنت وسخة بيض

Anonymous said...

السلام عليكم ..
طبعا اى بنى أدم حر لازم يرفض المصادرة تماما و انا معاك......
و مش لازم أى حد يفرض علينا ايه اللى نقراه و ايه اللى ما نقراهوش ...
بس بالنسب للألفاظ و الكلام ده ... أنا شايف ان معظم الأعمال الفنية مصرة انها تعرض الواقع او الألفاظ دى أو أى مساوئ و انا معاهم لأن دى أحد مهام الفنانين ...بس مبشوفش فانانين كتيير بيحاولوا انهم يعالجو المشكلة دى
و يارييت ده اللى يحصل ...
بس بجد انا نفسى اقرا القصة جدا ...
و ربنا يوفقك ...

Anonymous said...

سلام عليكم ..
طبعا اى بنى أدم حر لازم يرفض المصادرة تماما و انا معاك......
و مش لازم أى حد يفرض علينا ايه اللى نقراه و ايه اللى ما نقراهوش ...
بس بالنسب للألفاظ و الكلام ده ... أنا شايف ان معظم الأعمال الفنية مصرة انها تعرض الواقع او الألفاظ دى أو أى مساوئ و انا معاهم لأن دى أحد مهام الفنانين ...بس مبشوفش فانانين كتيير بيحاولوا انهم يعالجو المشكلة دى
و يارييت ده اللى يحصل ...
بس بجد انا نفسى اقرا القصة جدا ...
و ربنا يوفقك

omar said...

سلام عليكم ..
طبعا اى بنى أدم حر لازم يرفض المصادرة تماما و انا معاك......
و مش لازم أى حد يفرض علينا ايه اللى نقراه و ايه اللى ما نقراهوش ...
بس بالنسب للألفاظ و الكلام ده ... أنا شايف ان معظم الأعمال الفنية مصرة انها تعرض الواقع او الألفاظ دى أو أى مساوئ و انا معاهم لأن دى أحد مهام الفنانين ...بس مبشوفش فانانين كتيير بيحاولوا انهم يعالجو المشكلة دى
و يارييت ده اللى يحصل ...
بس بجد انا نفسى اقرا القصة جدا ...
و ربنا يوفقك

Anonymous said...

الأستاذة مروة رخا... انا باسم اللى شاركت بالرد فى اول تعليق..وبندم بجد انى عملت كده لانى كنت فاكر انى برد فى بلوج محترم وصاحبته بتقدر الناس اللى بتقرالها وبتعلق على مقالتها حتى لو بالمعارضة بأسألوب محترم...
انما لما سيادتك تسيبى شخصية مش محترمة زى اللى رد فوق ده وتقبلى الكومينت كده عادى وتعرضيه على الملأ كده يبقى انتى اصلا من عينة وائل وعلاء ومنال وشلة المدونين اياها اللى بيعتمدو على قلة الادب والسفالة عشان يخلو المواضيع تسخن وخلاص وهما قاعدين يتفرجو..
انا بجد مضايق من نفسى اوى دلوقتى لانى عمرى مااتعودت ارد على اى بلوج مقالاته او ردوده مش محترمة..وانخدعت فى بلوجك وافتكرته محترم..عموما سهلة اهم حاجة الواحد عرف marwarakha.blogspot يبقى ايه!
باى

Marwa Rakha said...

باسم ... انا كاتبه فوق ال100 بوست على المدونه ديه و 100 غيرهم على مدونة تانيه و سايبه تعليقات عند ناس كتير و "زفارة اللسان" مش من سماتى و لا من سمات كتابتى ... لكن مش من حقى انى امنع واحد انه يعبر بطريقته حتى لو كانت مش طريقتى. انت دلوقتى مسكت فى رد واحد ولا اتنين و سيبت ردى انا عليك و ردود ناس تانية

Anonymous said...

عموما الموضوع مش موضوع باسم بالرغم انه اخد اكتر من حقه وكفايه عليه يقعد فى بلوج صفيح مغلق ليوم الدين ... ازا الواحد قرر انو يصادر فكره لحد اعتقتد ان مفيش بعد كده قلة ادب .. هى ده قلة الادب الحقيقه يا باسم ... اما موضوع مصاردة مترو لمجدى الشافعى فعشان نبئا كلنا فاهمين كده ايه الحكايه نعرف التحقيق مشي ازاى معاه كانت الاسئله بتدور حولين ايه واللى اغلبها ملهوش علاقه بالالفاظ او محتوى الروايه نفسها وانما الاسئله كلها عن الرموز اللى تشبه شيخصيات سياسيه ...... الخ طلب اخير لينا كلنا اننا نتعلم اننا نناقش ونفهم ونتفاعل ومنكونش متلقييين لان الاعلام بتعنا فاسم و مأجور بوليس الاداب صادر مترو لانها منافيه للاداب بوليس الاداب صادر مترو لانها منافيه للاداب بوليس الاداب صادر مترو لانها منافيه للاداب .... طب نفهم بئا عشان نعرف انه الموضوع ولا ليه علاقه ببلوليس الاداب ولا كليه الاداب وهو ليه علاقه بايه ..!!!!! وصلت ولا لسه ؟؟
عمر

Anonymous said...

الحــــــــــــقـيقــــــــة
من مجدى الشافعى
سو سورى يا باسم اذا الموضوع تاه فى وسط التصعيد و نلتمس العذر للذين يرفضون القمع بتلك الروح الغاضبة

يا جمــــاعة
الحقيقة لاهى ألفاظ و لا هى صور ... الحقيقة اللى لازم تعرفوها:

الصحيفة بناعة الدعوى متضايقة من " الافكار التى تقلل من شأن النظام" البوليسى و" تدعو لاختراقه" و كذلك التعرض " برسم كاريكاتورى لشخصية من الرموز " و لكن كل ده لا يخرج عن حرية التعبير و لا يشكل قضية ,الحاجة اللى ممكن يمسكوها هى " الشكل الاخلاقى " ان فيها الفاظ " تخدش الحياء العام "و
عاوزين يجروا الناس الطيبين للمنطقة دى

عليه نحن فى انتظار تحديد موعد القضية
الالفاظ و الرسومات الجنسية الموجودة لا تخرج عن كونها سوفت ماتيريال و لكن من احترامنا للمحافظين ذكرنا بوضوح على الغلاف انها للكبار فقط
اما المزعج حقا فهو مستوى الحرية
احنا دلوقتى - الناشر و ا نا - تم اطلاق سراحنا من قسم قصر النيل فى انتظار تحديد موعد للقضية
و البوليس يراقبنا لأننا نزعج الامن

آمل أن تعدى هذه الفترة و ننتهى من هذه القضية المهينة لحقوق التعبير و التى تعيد مصر خطوات للوراء

شكرا على اهتمامكم
المجتمع اللى فيه النقاش ده مجتمع مش راكد
و مش من مجموعة من القصر
زى ما هما بيحاولوا يأكدوا
بس انتم
بالحراك و الحضور العظيم ده بتثبتوا انكم اكبر من البطش
و اكبر من الجمود
و اننا نستحق افضل بكتير من اللى احنا فيه

Marwa Rakha said...

مجدى اشكرك على التوضيح و ربنا يعدى الأيام ديه على خير

طمننا اول باول على سير القضية